地理位置

河北町的地理位置在山形縣幾乎正中央的地方。可遠眺終年積雪的月山、雄偉的朝日山岳,和以樹冰聞名的藏王山脈。被擁有「山形縣母親的河川」之稱的「最上川」以及清流「寒河江川」所圍繞,是個被環繞在風光明媚環境中的小鎮。
作為山形機場的主要玄關,距山形新幹線櫻桃東根站和山形高速公路寒河江IC約15分鐘車程;距東北中央高速公路東根IC僅約7分鐘的車程。

町的歷史

此地區的開發始於平安時代初期,歸入寒河江川的大江廣元所有。 1390年左右,以中条秀長的加入為開端,至六代目致力於谷地鄉的發展,再到後來白鳥長久十郎建造谷地城,形成了谷地本町。由於白鳥十郎長久被最上義光所殺,大江廣元的後裔高元也被毀滅,這片土地隨後被最上氏所控制。最上氏改制後,北部成為戶澤藩,中部以南成為山形藩。在歷經行政區的改正,漸漸形成了西里村、谷地村、北谷地村、溝延村
谷底村成為谷地町,並成為河北地區的中心。 昭和29年(1954)年,谷地町、西里村、溝延村、北谷地村等1町3村合併,誕生了“河北町”。後來,元泉地區和荒小屋地區也合併並延續至今。

町的象徵

紅花本町早期以水田開始發展,並以水稻和紅花為中心進行推廣,在最上川與上形文化直接相連的同時,也留下了優良的文化遺產。
由於溫差大的流域特有的內陸氣候和被認為最適合紅花栽培的最上川的氣候條件,自室町時代就開始大量種植紅花。特別是從江戶時代到明治初期,由於最上川的船運,這裡作為紅花的集散地而繁榮起來。收穫的紅花順著最上川流向坂田,在那裡被裝上北前船,越過日本海,降落在敦賀。此外,還經過琵琶湖和淀川前往京都和大阪,紅花的名聲因此傳遍全國。當時,據說佔全國產量的一半。

載著紅花向上方*的船隻也運回了許多包括日用品在內的上方文化。人們嚮往的紅花服飾、女性所使用的胭脂、陶瓷器、享保雛、古今雛、竹田人形、御所人偶等人偶,這些文化漸漸的載陸奧地區深耕,也以一種新的方式在這裡開花。
※上方(かみがた・かみかた)是江戶時代稱呼京都、大坂為中心的畿內的名稱。廣義的也指畿內為中心的近畿地方一帶。

町的名產

冷肉蕎麥麵、櫻桃、紅花染、秘傳豆(枝豆)、拖鞋、米、地酒。